Q4. QU’EST CE QUE CHISSO ?


L’ancienne usine Chisso construite pendant la période Meiji Chisso est une compagnie qui a débutEson activitEen 1908 en tant que centrale hydroélectrique Ela fin de la période Meiji (1868-1912). Elle a construit une usine de carbure EMinamata, en utilisant de l’électricitE bien avant de produire des fertilisants pour l’agriculture et de devenir une des plus importantes compagnies chimiques japonaises. La ville de Minamata s’est développée au même rythme que Chisso prenait de l’ampleur. Sa population augmentant, Minamata devint une des cités les plus importantes de la préfecture de Kumamoto. Un des directeurs de Chisso devint maire de la ville, et l’influence de Chisso sur la population de la région augmenta considérablement.

Outre les fertilisants chimiques, Chisso se mit Efabriquer de l’acide acétique, du chlorure de vinyle et des plastifiants. Chisso fut ainsi au nombre des compagnies japonaises qui permirent Ece pays de vivre après-guerre la croissance économique que nous connaissons.

Depuis la période Taisho (1912-1926), on a pu mettre en évidence la pollution de l’océan par les déchets déversés par Chisso. Toutefois, de 1932 E1968, la compagnie a continuEEutiliser du mercure inorganique comme catalyseur pour la production d’acétaldéhyde utilisée pour la fabrication d’acide acétique et de plastifiants, aboutissant Ela formation d’un produit dérivE le méthyl de mercure, qui était déversEdans la mer sans aucun traitement, et ce, jusqu’en 1966.

Même après que les dirigeants de Chisso eurent pris conscience que ses déchets étaient la cause de la maladie de Minamata, ils n’arrêtèrent pas pour autant sa production. Dans le jugement qui suivit le premier procès sur la maladie de Minamata, cette attitude fut sévèrement critiquée.